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世界一長い小説と日本一長い小説とは?


みなさんがはじめて読んだ小説はなんでしょうか。私はたしか『人間失格』だったと思います。えっ、理由?薄いからです。

読書遍歴の多くは薄くて短い本から始まるものですよね。まさか大河小説として知られるトルストイの『戦争と平和』で小説ライフのスタートを飾った……なんて人はいないでしょう。

100ページ、200ページ、300ページとしだいにステップアップしていく方が多いのではないでしょうか。しかし、分厚い本にももちろん終わりはあります。

そもそも、もっとも長い小説はなんなのでしょうか。
調べてみると『戦争と平和』が可愛く見えるほどのモンスター級の小説が見つかりました。

 

「世界一長い小説」はどのくらい長い?

♦『失われた時を求めて』(1913~1927)

『失われた時を求めて』表紙

失われた時を求めて
マルセル・プルースト(著)、岩波文庫

『失われた時を求めて』は「読んだことはないけど知っている」の代表格ではないでしょうか。
かくいう私も、あまりの長さに恐れをなして、1ページも読んだことがなく、「マドレーヌを食べて昔を思いだす話」程度の認識しか持っておりません。

 

どのぐらい長いかというと、(Wikipedia情報で恐縮ですが)フランス語原書で3,000ページ、日本語訳では400字詰め原稿用紙10,000枚だそう。
ギネスブックで「世界最長の小説」として認められており、全7部、その文字数は9,609,000に登ります。

これだけの大作ですが、文学史的評価は高く、また多くの読者を獲得しています。

もちろん日本も例外ではありません。
その証拠に、1930年代の初訳からコンスタントに新訳が登場し、2010年には吉川一義訳の岩波文庫版のシリーズがスタートし、同じ時期に高遠弘美訳で光文社古典新訳文庫の出版も出ています。

 

ちなみに、この作品のあまりの長さを風刺した、 “Summarize Proust Competition”(プルースト要約選手権)というモンティ・パイソンのスケッチが存在します。
その長さは日本人をもうんざりさせたのか、Google検索では「失われた時を求めて」と入力すると、「失われた時を求めて 長い」がサジェストされます。

⇒光文社古典新訳文庫版はこちら『失われた時を求めて

 

♦『ル・グラン・シリュス』(1649~1653)

マドレーヌ・ド・スキュデリー(著)

ギネスブックではプルーストの『失われた時を求めて』が世界最長の小説として登録されていますが、実はさらに長い小説があります。
※日本語訳された書籍は発売されていません。

『ル・グラン・シリュス』は女性作家マドレーヌ・ド・スキュデリーが、兄ジョルジュ・ド・スキュデリーの名前で出版した17世紀フランスの大大大長編。全10巻からなり、その総語数はなんと約2,000,000語。

プロットもかなり複雑で、登場人物は400を数え、100を超える場面が交錯。並大抵の気力では太刀打ちできません……。

しかし膨大な長さにもかかわらず、フランス文学史における価値の高い作品です。

 

他にもある長~い作品

世界一長いとは言えなくとも、負けず劣らず長い作品は『戦争と平和』に限らず多く存在します。その中から、長さと文学価値を持った作品をいくつかピックアップします。

♦『特性のない男』(1930~未完)

『特性のない男』表紙

特性のない男
ロベルト・ムージル(著)、松籟社

オーストリアの作家ムージルが残した唯一の長編小説ですが、未完に終わっています。その長さだけではなく、晦渋な文章、広すぎる話題も相俟って、読破が困難な作品です。

日本語翻訳も出ており、加藤二郎訳が入手しやすいでしょう。

ドイツ文学圏では、Arno Schmidt作の『Zettel’s Traum』が1,334ページ。トマス・マンの『ヨセフとその兄弟』が1,492ページの長さを誇ります。

 

♦『非現実の王国で』

ヘンリー・ダーガー(著)

謎多き作家・ヘンリー・ダーガーの15,000ページ、全15巻に及ぶ大長編で、未だまとまった形では刊行されていない作品です。

ダーガー19歳の時に執筆を開始し、死の直前まで執筆が続けられた、まさにライフ・ワーク。

彼は作品を公表せず、『非現実の王国で』もまた、彼の死後に「発見」されました。
続編『シカゴのさらなる冒険』もまた、10,000ページ近い超大作になっています。

 

日本一長い小説は?

『グイン・サーガ』表紙

グイン・サーガ
栗本薫(著)、ハヤカワ文庫JA

調べてみると、栗本薫の『グイン・サーガ』という100巻を超える作品だそうです。

2004年、ギネスブック「世界最長の小説」への申請がなされましたが、残念ながら未完であることを理由に、却下されています。

また、日本一長い時代小説は『大菩薩峠』ではなく、山岡荘八の『徳川家康』だそうです。

 

世界一長いタイトルの作品は?

『ロビンソン・クルーソー』表紙

ロビンソン・クルーソー
ダニエル・デフォー(著)、岩波文庫

デフォー作の『ロビンソン・クルーソー』の初版につけられたタイトルはかなり長いことで知られています。そのタイトルはこちらです。

The Life and Strange Surprizing Adventures of Robinson Crusoe, Of York, Mariner: Who lived Eight and Twenty Years, all alone in an un-inhabited Island on the Coast of America, near the Mouth of the Great River of Oroonoque; Having been cast on Shore by Shipwreck, wherein all the Men perished but himself. With An Account how he was at last as strangely deliver’d by Pyrates.

(自分以外の全員が犠牲になった難破で岸辺に投げ出され、アメリカの浜辺、オルーノクという大河の河口近くの無人島で28年もたった一人で暮らし、最後には奇跡的に海賊船に助けられたヨーク出身の船乗りロビンソン・クルーソーの生涯と不思議で驚きに満ちた冒険についての記述)

 

とにかく「長い作品」読んでみては?

タイトルだけで物語の内容がしっかり読み取れてしまうほどの長さですね。

モンスター級の小説、みなさんもチャレンジしてみはいかがでしょうか。

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